The Daily 上市,旧媒体的半调子网络化,但还是领先全世界

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mrjamie 2011-02-03 00:00:00    创业

由新闻集团 (News Corp) 主导,苹果电脑强力技术支持,秘密研发多时,被号称是新媒体、新闻业、报业未来的 iPad 应用 — The Daily,终于在北美时间昨天正式上市,TechOrange 上 Tai 也立刻写了一篇很棒的分析报导

很难跟你叙述这是一个什么东西,有 iPad 的人可以自己下载体验一下。没有的人,这里有一个简介的影片,可以稍微感受一下:

简单来说,The Daily 是一份 iPad 报纸,每天发行一次 ,就像大多数的实体报纸一样。出自于报业大亨路伯‧梅达 (Rupert Murdoch) 之手,这也似乎是可以预期的。不同的是由于搬到了 iPad 这个「设备」 (或是媒体人很爱用的「载体」),这份报纸除了电子化,整个「用户经验」也必须要大幅的改变,才能符合这个阅读环境的限制,并善加利用 iPad 能够提供的许多好处。

所以虽然内容比较像报纸,但 The Daily 读起来却更像一本杂志。文章被分为一页一页的,你必须用左右翻阅的方式浏览,而不是大家在网络上习惯的由上到下模式。也因此,一天份的 The Daily,算一算居然有将近 300 页那么「厚」。

每天要生产那么多内容,也难怪 The Daily 预计一年的「出版」成本将高达 3,000 万美金 (台币 8.7 亿)。除以每个订户每周 $0.99 或是每年 $39.99 的订费,那至少要 80 万的读者,The Daily 才可能是一门打平的生意 (当然他们还会卖广告)。

在好好试用了 The Daily 一番后,我发现它和 Wired 这类「iPad 杂志」比起来,的确有比较「网络化」一些。但真的要用网络的观点来看,The Daily 其实还是相当半调子,有时候甚至搞成四不像,让人相当抓狂,随便举几个例子:

1. 文章分享 — 虽然不是很好找,但用户是可以将 The Daily 的文章分享到社区媒体 (Facebook/Twitter) 上的。也为了这个功能,The Daily 网站上其实放了每一篇文章的网络版 — 例如:这篇报导 Quora 的文章。问题是你只能分享,却看不到一篇文章被分享了几次,这对于已经习惯用这些数字来判断文章品质,和决定是否花时间阅读的网络人,恩,有待加强。

2. Twitter — 当提到一些名人时,The Daily 会拉出他们的最新 Twitter Updates 让大家参考。这个作法相当网络,问题是接下来你无法直接追踪这个人,也无法回他的话,所以,很奇怪。

3. 链接 — 既然是一份电子报纸,The Daily 自然偶尔也会在内容里面埋藏一些「链接」。如果是连到别的网站,那倒还好,开一个浏览器窗口,读完之后关掉,又可以继续阅读。问题出在如果是连到同一份报纸的另一个区块,这时候就惨了,读完之后根本没办法回去,整份报纸又长达 300 页,用翻的也不知道要翻到民国几年,是不是很令人抓狂?

4. 继续阅读 — 如果你在浏览器文章读到一半,然后跑去用别的程序,你大概一点也不会担心,因为你知道随时可以回 Safari 把那篇文章继续读完。但对于 The Daily 来说,却完全不是这么一回事,你每次打开这个应用程序,都像是全新的一样,必须要经过绚丽的开场动画,然后来到文章转盘,刚才读的那篇,对不起不知道在转盘上 80 个缩略图中的哪一个,请你自己慢慢找。如果是同一天,那你花点时间 (对不起并没有搜索引擎这种东西),还可以找回那篇文章。如果到了明天文章全部更新,拍写,撒悠哪辣,自己去 Google 上碰运气吧。

所以,Tai 说得好,现在看起来,The Daily 的确比较像是新闻集团的一个新媒体实验。虽然离一个好用的电子报纸还有不小的距离,但至少 The Daily 推出了,可以随着消费者的回馈,不断朝着成为一个好用、好读、有价值的「明日报」演化。中文报社的发行人,在这新的一年,你们又做了什么呢?

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